El Impacto de la Telesalud en Zonas Rurales

La Telesalud está cambiando la forma en que las comunidades en zonas rurales reciben atención médica mediante la prestación de servicios de atención de la salud por medio de tecnologías como las computadoras y los teléfonos móviles. Ayuda a disminuir las barreras para la atención de las personas que viven demasiado lejos de los especialistas, las personas con movilidad limitada o las personas que no tienen acceso al transporte. La telemedicina puede ayudar a los médicos a controlar las condiciones crónicas de los pacientes, como las enfermedades pulmonares o cardíacas, lo que puede ayudar a mejorar su calidad de vida y reducir la necesidad de estancias en el hospital, así como las posibles muertes por esas condiciones.

¿Qué es una comunidad médicamente desatendida?

Según los CDC, las personas que viven en las zonas rurales de los Estados Unidos tienen más probabilidades de morir prematuramente que los residentes urbanos de enfermedades como el derrame cerebral, el cáncer, las enfermedades respiratorias inferiores crónicas, las enfermedades cardíacas y las lesiones involuntarias. Eso se debe a que, en estas áreas, hay menos acceso a los servicios médicos que ayudan a los pacientes a recibir la atención que necesitan sin dejar la comodidad de sus hogares. Las zonas subatendidas son poblaciones designadas por la HRSA como aquellas en las que hay altas tasas de mortalidad infantil, muy pocos proveedores de atención primaria, muy ancianos o zonas de alta pobreza. También se definen como áreas en las que hay escasez de proveedores de atención primaria, de salud mental o de salud dental.

¿Por qué las comunidades rurales se benefician de las alternativas de Telesalud?

Las zonas remotas corren más riesgo que las urbanas porque, como se ha mencionado anteriormente, las zonas remotas tienen menos proveedores de atención médica que las zonas urbanas. La población urbana se considera más acomodada que la rural y los habitantes de las zonas rurales tienen más probabilidades de adoptar conductas de riesgo relacionadas con la salud, lo que conduce a tasas más altas de enfermedades crónicas. Las personas de las zonas rurales tienen un acceso limitado a la atención médica porque normalmente hay menos proveedores de atención médica disponibles.

Las comunidades rurales pueden beneficiarse tanto de la telesalud como de sus alternativas, como la telemedicina. La telemedicina entraña esencialmente el uso de comunicaciones electrónicas y programas informáticos que prestan servicios clínicos a los pacientes sin necesidad de una visita en persona. La telesalud entraña un alcance más amplio de los servicios de atención de la salud a distancia que la telemedicina. Pero la telemedicina puede beneficiar a las comunidades rurales al proporcionar la tecnología necesaria para las visitas de seguimiento, el manejo de medicamentos y varios servicios clínicos que se ofrecen a distancia mediante conexiones de audio y vídeo.

Principales beneficios de la telesalud en las zonas rurales

El uso de los servicios de telesalud puede beneficiar a las zonas rurales de varias maneras, entre ellas la vigilancia en el hogar, que ayuda a que los pacientes se comprometan desde su casa entre las visitas médicas, la atención a largo plazo, que proporciona cuidados especializados a las poblaciones de ancianos que viven en centros de atención a largo plazo, el asesoramiento a distancia y la terapia en línea, y las unidades de cuidados intensivos (UCI), que ofrecen la vigilancia de los pacientes de cuidados intensivos las 24 horas del día por parte de enfermeros y subespecialistas en cuidados intensivos. Con el acceso a los servicios de telesalud, los pacientes no estarán expuestos a otros pacientes potencialmente contagiosos, pasarán menos tiempo fuera del trabajo, disfrutarán de menos interferencias con las responsabilidades del cuidado de los niños o los ancianos y tendrán más privacidad. Los pacientes también tienen acceso a análisis diagnósticos subcontratados, redes virtuales con compañeros, atención basada en plazos, educación y capacitación continuas, y acceso a otros especialistas y subespecialistas en tiempo real.

Por qué la telesalud es importante para los proveedores rurales

La telesalud es importante para los proveedores rurales porque puede ofrecer mayores ingresos por la práctica y mejora los flujos de trabajo clínicos y aumenta la eficiencia de la práctica. Por no mencionar que la telesalud puede reducir los gastos generales de la práctica, reducir los costos de los pacientes, reducir las ausencias de los pacientes y mejorar la calidad de la atención médica. También ayuda a los proveedores a ampliar el acceso a la atención y a llegar a más pacientes, así como a mejorar la participación de los pacientes mediante la vigilancia a distancia. La telesalud también puede reducir la sensación de aislamiento que los médicos pueden sentir cuando ejercen en ciudades más pequeñas, así como la capacidad de ofrecer una atención oportuna, mejores resultados para los pacientes, comodidad y beneficios de los laboratorios y farmacias locales.

Como se puede ver, la telesalud ha tenido un impacto positivo en las zonas rurales durante el último años y sigue cambiando la faz de la medicina al ofrecer nuevas formas de proporcionar una atención de máxima calidad al paciente en comunidades médicas desatendidas. Beneficia a los pacientes al ofrecerles una atención de calidad en zonas en las que hay menos acceso a médicos de atención primaria, así como acceso a especialistas. El sistema de telesalud de Vidyo es un servicio de videoconferencia de primer nivel, soluciones in situ y una plataforma como servicio para los líderes del mercado y las empresas innovadoras.

Traducido de Vidyo, ver artículo original en: The Impact of Telehealth in Rural Areas

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